Ceux-ci varient dans leurs détails, mais sont unis en ayant au moins quelques

Ceux-ci varient dans leurs détails, mais sont unis en ayant au moins quelques

Mais cet état d’esprit communautaire peut se dissiper à mesure que le virus frappe une communauté et en épargne une autre, et que certaines personnes se rendent sur les plages tandis que d’autres sont coincées à la maison. Des patchworks de risque et de réponse “rendront très difficile pour le public d’avoir une compréhension précise de ce qui se passe”, déclare Rivers.

Dans un scénario futur, la nation éclate. Lorsque l’actualité nationale diverge de la réalité locale, “les soupçons quant à savoir si l’épidémie était un canular trouveront un terrain fertile dans des endroits où l’expérience de la maladie est plus ambiguë”, explique Martha Lincoln, anthropologue médicale à l’université d’État de San Francisco. Les personnes confuses se retireront dans le confort des idéologies préexistantes. Les tentatives sans fondement de la Maison Blanche pour revendiquer la victoire diviseront davantage les États américains déjà fragmentés. “Face à l’incertitude médicale, les gens prennent des décisions en retournant dans leurs propres groupes, qui sont très polarisés”, explique Elaine Hernandez, sociologue à l’université d’Indiana à Bloomington. “Ils voudront éviter d’être stigmatisés, donc ils suivront ce que font les gens de leurs réseaux [même si] ils n’ont pas vraiment envie de sortir.”

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La prévention est physiquement gratifiante à long terme, mais pas émotionnellement gratifiante à court terme. Les personnes qui restent à la maison ne ressentiront pas un agréable coup de pied de dopamine de leur santé continue. Ceux qui affluent ressentiront des câlins et du soleil. Les premiers seront tentés de rejoindre les seconds. Les médias pourraient intensifier cette tentation en offrant ce que Lincoln appelle « la disparité du spectacle ». Les exceptions marginales comme les manifestations anti-lockdown et les restaurants bondés, dit-elle, sont plus dramatiques et télégéniques que les personnes restant chez elles de manière responsable, et donc plus susceptibles d’être couvertes. Le risque est que de rares actes d’imprudence apparaissent comme un comportement normal.

“Il existe un point de saturation naturel pour les images des systèmes de santé en crise”, ajoute Lincoln, et les hôpitaux nouvellement débordés pourraient être ignorés au profit de récits plus récents. Les médias locaux sont mieux placés pour saisir les nuances d’une histoire disparate, mais parmi les comtés qui avaient signalé des cas de COVID-19 début avril, 37 % avaient perdu leur journal local au cours des 15 dernières années. Si le virus réapparaît effectivement et que les États doivent à nouveau fermer, les gens pourraient ne pas s’y conformer, car ils seront mal informés et méfiants.

Un second futur est également possible. “Lorsque cette épidémie a commencé en Chine, tout le monde a dit, Dieu merci, ce n’est pas ici”, dit Jha. « Il s’est déplacé vers l’Europe de l’Ouest et les gens ont dit : ils ont des soins de santé gérés par le gouvernement ; cela n’arrivera pas ici. Puis ça a frappé New York et Seattle, et les gens ont dit, ce sont les côtes. À chaque instant, il est plus tentant de définir l’autre qui souffre, plutôt que de voir les points communs que nous partageons tous. Mais à mesure que le virus se propage, les Américains risquent de manquer d’autres personnes à discriminer. “Les crises ne sont politiques que tant qu’elles ne sont pas personnelles”, a écrit la journaliste Elaina Plott, dans un article sur une femme de Louisiane qui a convaincu ses amis conservateurs de prendre le coronavirus au sérieux après que son propre mari soit tombé malade. De même, les affirmations du président Donald Trump selon lesquelles le virus disparaîtra de lui-même sonneront faux aux partisans qui connaissent quelqu’un qui se bat pour respirer.

Il y a des signes que cela se produit. Alors que la popularité de Trump a augmenté de manière prévisible pendant la crise, son coup de pouce «rassemblement autour du drapeau» a été un coup dur par rapport aux pics prolongés des autres dirigeants. Les sondages ont également montré que la partisanerie pandémique se rétrécit, les démocrates et les républicains étant plus unis dans le sérieux avec lequel ils considèrent la menace. Beth Redbird, sociologue à la Northwestern University, a interrogé 200 personnes par jour depuis la mi-mars, et “70 à 75% des personnes soutiennent la plupart des mesures de distanciation sociale”, dit-elle. «Ce sont des chiffres vraiment importants dans une société où 52% est souvent considéré comme un énorme soutien. Nous voyons rarement cela en dehors des sondages autoritaires. Dans l’ensemble, les Américains lisent les informations d’une manière très similaire. »

Les indicateurs économiques étayent ce point de vue. Même dans les États conservateurs, l’activité a chuté avant que les dirigeants ne ferment les entreprises, et n’a pas rebondi depuis la levée des restrictions. En tant que tel, Redbird ne partage pas la crainte largement répandue que les Américains soient devenus habitués à la distanciation sociale et refuseront de la subir à nouveau. Le plus grand risque, dit-elle, est que des épisodes démoralisants de fermetures et de réouvertures annulent toute perspective de reprise économique. “Vous n’avez qu’à dire Sortez, faites-moi confiance une fois”, dit-elle. “Ils ne te croiront pas la deuxième fois.”

Les deux futurs possibles sont confondus par trois aspects du COVID-19 qui rendent la pandémie difficile à appréhender, et qui sont amplifiés par l’effet patchwork. Premièrement, la maladie progresse lentement. Il semble qu’il faille en moyenne quatre ou cinq jours, et au maximum 14, pour qu’une personne infectée présente des symptômes. Ces symptômes peuvent prendre encore plus de temps pour devenir suffisamment graves pour un séjour à l’hôpital, et plus longtemps encore pour devenir mortels. Cela signifie que les nouvelles infections peuvent mettre des semaines à se manifester dans les statistiques régionales. La baisse des cas de mai est le résultat de l’éloignement physique d’avril, et les conséquences des réouvertures de mai ne se feront sentir qu’en juin au plus tôt. Ce long écart entre les actions et leurs conséquences facilite l’apprentissage des mauvaises leçons.

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Deuxièmement, la pandémie est façonnée par de nombreux facteurs. La distanciation sociale est importante, mais il en va de même pour la capacité de test, la densité de population, la structure par âge, la richesse, le collectivisme sociétal et la chance. De nombreux pays qui ont réussi à contrôler le coronavirus ont utilisé des masques ; La Nouvelle-Zélande ne l’a pas fait. Beaucoup avaient des chefs décisifs; Hong Kong ne l’a pas fait. Il est facile de regarder un patchwork et de créer des histoires sur la raison pour laquelle un endroit a succombé tandis qu’un autre a triomphé. Mais aucun facteur ne peut à lui seul expliquer les différences entre les nations ou les régions.

Troisièmement, la maladie se propage de manière inégale. Certains cas n’infectent personne, d’autres en infectent beaucoup. Dans l’État de Washington, un membre de la chorale a infecté 51 autres chanteurs pendant quelques heures de répétition. Au Ghana, un ouvrier d’une usine de transformation du poisson a infecté 533 collègues. Ces «événements de super-propagation», qui sont rares mais cruciaux, deviennent particulièrement importants lorsque les cas chutent. Ils signifient qu’une région non perturbée peut continuer ainsi pendant un certain temps, mais qu’une fois que les cas commencent à se développer, ils peuvent vraiment se développer.

Si un État rouvre et clean vision en parapharmacie ne voit pas de pic immédiat de cas, est-ce parce que cela était justifié, parce qu’un temps insuffisant s’est écoulé, parce que d’autres choses se sont bien passées ou parce que des événements de super-propagation malchanceux ne se sont pas encore produits ? Dans un patchwork, ces questions seront posées des millions de fois et de nombreuses réponses seront erronées.

La pandémie de COVID-19 n’est pas un ouragan ou une autre catastrophe qui va et vient, signalant un moment évident où la reprise peut commencer. Ce n’est pas comme les épidémies de fiction, qui s’aggravent jusqu’à ce que, après une percée médicale, elles s’améliorent. Il est plus désordonné, plus inégal et donc plus difficile à prévoir, à contrôler ou à comprendre. “Nous sommes dans cette zone sur laquelle nous ne voyons pas de films”, déclare Lindsay Wiley, professeur de droit de la santé publique à l’American University.

II. La réponse patchwork

Un patchwork était inévitable, surtout lorsqu’une pandémie se déroule sur une nation aussi grande que les États-Unis. Mais la Maison Blanche l’a intensifié en déléguant la responsabilité aux États. Il y a un certain sens à cela. La santé publique américaine fonctionne au niveau local, assurée par plus de 3 000 départements qui desservent des villes, des comtés, des tribus et des États spécifiques. Ce système décentralisé est une force : une épidémiologiste du Minnesota rural connaît mieux les besoins et les vulnérabilités de sa communauté qu’un fonctionnaire fédéral à Washington, D.C.

Mais dans une pandémie, les actions de 50 États non coordonnés seront inférieures à la somme de leurs parties. Seul le gouvernement fédéral a les poches suffisamment profondes pour financer l’effort extraordinaire de santé publique désormais nécessaire. Lui seul peut coordonner la production de fournitures médicales pour éviter les points d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement locale, puis s’assurer que ces fournitures sont distribuées en fonction des besoins plutôt qu’en fonction de l’influence. Au lieu de cela, Trump a répété à plusieurs reprises aux gouverneurs de se procurer leurs propres tests et fournitures médicales.

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Michael Kilkenny du département de la santé de Cabell-Huntington, en Virginie-Occidentale, affirme que son État s’est retrouvé à court d’écouvillons, de désinfectants et d’équipements de protection ; incapable de rivaliser sur le marché mondial; et abandonné par la Maison Blanche. “C’était terrible”, dit-il. «Nous fabriquons des masques faits maison ou utilisons des solutions d’eau de Javel. Nous avons dû nous débrouiller seuls. » Lors d’un reportage sur les pandémies en République démocratique du Congo en 2018, j’ai entendu des professionnels de la santé plaisanter à plusieurs reprises en disant que le 15e article de la constitution du pays était “Débrouillez-vous” – français pour “Comprends-le toi-même”. C’est une drôle de démission que lorsque les ressources sont rares, le gouvernement ne résoudra pas vos problèmes, et c’est à vous de vous débrouiller. Les États-Unis, un pays plus de 400 fois plus riche, ont apparemment adopté « Débrouillez-vous » comme politique nationale.

Même les responsables de la santé dans les États aisés ne sont pas à l’aise avec une situation dans laquelle la préparation a plus à voir avec la richesse et les relations qu’avec les besoins. «Nous avons tout ce dont nous avons besoin», déclare Angela Dunn, l’épidémiologiste d’État de l’Utah, où le gouverneur Gary Herbert a agi rapidement pour acheter et sécuriser les tests et les fournitures. “Mais nous l’avons fait de manière très capitaliste, et ce n’est pas la meilleure façon de faire face à une pandémie.” Les États ont essayé d’uniformiser les règles du jeu par eux-mêmes. Le Wyoming s’est retrouvé avec peu de cas mais une surabondance de réactifs de test, qu’il a fournis au Colorado et à l’Utah lorsque ces États ont vu des pics, dit Dunn. “Il existe un petit système de troc, mais il n’est pas durable et ne fonctionne pas à grande échelle”, dit-elle. «Je ne sais pas si le Colorado manque de fournitures. S’ils ont un énorme pic, cela aura un impact sur l’Utah. Il est dans notre intérêt de nous assurer que tout le monde est protégé, et sans coordination fédérale, c’est difficile à faire.

Dans certains cas, le gouvernement fédéral a activement sapé les États. Charlie Baker, le gouverneur républicain du Massachusetts, a essayé d’acheter des équipements de protection, mais a été surenchéri trois fois par le gouvernement fédéral ; il a fini par utiliser le jet des New England Patriots pour faire voler 1,2 million de masques depuis la Chine, dont beaucoup se sont avérés défectueux. Lorsque Larry Hogan, le gouverneur républicain du Maryland, a acheté 500 000 tests à la Corée du Sud, il les a gardés dans un lieu tenu secret afin qu’ils ne soient pas saisis par le gouvernement fédéral. Ce n’est pas un fédéralisme qui fonctionne comme prévu, où différents niveaux de gouvernement travaillent ensemble. Au lieu de déléguer le contrôle aux États, l’administration Trump a cédé les États-Unis au virus.

Les États-Unis se dirigent maintenant vers l’été à peine plus préparés à faire face à la pandémie qui leur a coûté si cher au printemps. Selon le COVID Tracking Project de The Atlantic, les États-Unis testent désormais 366 000 personnes par jour, un record. Mais les experts estiment que le pays a besoin de 500 000 à plusieurs millions de tests quotidiens. Ici aussi, un patchwork est apparent. Une analyse de NPR et du Global Health Institute de Harvard a montré qu’au début du mois de mai, seuls neuf États effectuaient suffisamment de tests, et 31 autres n’étaient même pas à mi-chemin de leur seuil requis.

“J’aurais espéré plus, compte tenu du coût de cette période”, déclare Natalie Dean, statisticienne à l’Université de Floride. Les ordonnances de séjour à domicile étaient nécessaires mais ruineuses, économiquement et émotionnellement. Leur objectif était de gagner du temps pour que le pays reprenne son souffle, renforce ses hôpitaux et déploie un plan de santé publique capable d’écraser le virus. De nombreux plans de ce type existent. D’innombrables groupes de réflexion et universitaires ont produit leurs propres feuilles de route pour relancer la société. Ceux-ci varient dans leurs détails, mais sont unis en en ayant au moins quelques-uns. En revanche, les directives de l’administration Trump pour «rouvrir l’Amérique» sont si dépourvues de détails opérationnels qu’elles ressemblent à une recette de gâteau qui se lit simplement: «Faites du gâteau».

Les Centers for Disease Control and Prevention ont préparé un guide plus détaillé mais ont été empêchés de le publier par la Maison Blanche, selon un rapport de l’Associated Press. Les conseils qu’il a publiés semblent soigneusement formulés pour éviter le terme directives, comme s’il “essayait de voler sous le radar”, dit Wiley. “L’abdication de la responsabilité fédérale n’a laissé aux États d’autre choix que d’assouplir les mesures de distanciation physique les plus perturbatrices sans les données de test qui nous rendraient plus confiants que les cas n’augmenteront pas rapidement.” (Le CDC a finalement et discrètement publié mardi une version légèrement abrégée de son rapport plus complet.)

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L’administration Trump “n’est pas connue pour la cohérence des messages, nous n’y ferons donc jamais entièrement confiance”, déclare Kilkenny de Virginie-Occidentale. “Nous avons à peu près dirigé notre propre État ici.” Au moment d’écrire ces lignes, seuls cinq États et le district de Columbia sont toujours sous une forme ou une autre de verrouillage. Quelques-uns, comme l’Alaska, Hawaï et le Montana, ont assoupli les restrictions après que leur nombre de cas soit tombé à un chiffre. L’Idaho rouvre avec prudence, bien qu’il soit l’un des États les moins touchés.

La Géorgie a fait tapis le 24 avril, rouvrant des gymnases, des restaurants, des théâtres, des salons et des pistes de bowling à un moment où elle comptait cinq des 10 comtés avec les taux de mortalité COVID-19 les plus élevés à l’échelle nationale et ne testait qu’un cinquième autant de personnes comme il le fallait. En revanche, l’Utah a relancé les entreprises une semaine plus tard, alors qu’il disposait de plus qu’assez de tests pour toutes les personnes présentant des symptômes, tous leurs contacts, les groupes à haut risque et même des tranches aléatoires de la population. Pourtant, Dunn, l’épidémiologiste de l’État, est nerveux. “Si nous pouvions tenir le coup pendant encore quelques mois de distanciation sociale plus stricte, cela nous apporterait un monde d’avantages”, dit-elle. “Il y a des braises partout, et elles pourraient s’enflammer à tout moment.” Certains États n’ont jamais éteint leurs incendies: le Texas, l’Alabama, le Kansas, l’Arizona, le Mississippi, la Caroline du Nord, le Wisconsin et d’autres ont tous rouvert alors que les cas continuaient d’augmenter.

“Il est inévitable que nous assistions à une forte augmentation des infections au cours des prochaines semaines”, déclare Oscar Alleyne de l’Association nationale des responsables de la santé des comtés et des villes. Les expériences d’autres pays étayent ce point de vue. Des réussites comme la Corée du Sud, la Chine, Singapour et le Liban ont toutes dû renouveler ou étendre les mesures de distanciation sociale pour faire face à de nouvelles flambées de cas. Et ils avaient tous contenu le virus dans une bien plus grande mesure que les États-Unis, qui, bien qu’ils ne représentent que 4 % de la population mondiale, comptent 31 % de ses cas confirmés de COVID-19 (1,5 million) et 28 % de ses décès confirmés ( 92 000).

Dans un pays connecté, les poussées qui commencent dans des États imprudents peuvent facilement se propager dans des États plus prudents. Les données des téléphones portables, par exemple, révèlent qu’après la reprise des activités des entreprises géorgiennes, plus de 60 000 visiteurs supplémentaires affluent chaque jour des États voisins. Les études génétiques montrent les risques de tels mouvements.